Viagens de Gulliver

Jonathan Swift (1667-1745), na sua obra Viagens de Gulliver, descreve um reino com a ciência tão avançada que os seus astrónomos tinham descoberto que Marte tinha 2 satélites com órbitas muito próximas da superficie do planeta. Ora tal facto era desconhecido na época (1726) e só foi verificado 151 anos depois, quando, em 1877, o astrónomo Asaph Hall, do Observatório Naval dos Estados Unidos, observou o planeta e as suas luas. Teriam sido extraterrestres a informar Swift??

Naaaaaa. Tycho Brahe (1540-1601) tinha desenvolvido uma hipótese numerológica: visto que Mercúrio e Vénus não tinham satélites, a Terra tinha 1, Jupiter 4 (conhecidos na época), de modo a preservar a harmonia dos céus Marte teria de ter 2 satélites. Como não tinham sido observados, Brahe concluiu que deviam ser pequenos e estar próximos da superficie do planeta. Isto era aceite na época de Swift e parece ter sido incorporado na sua obra.

As distribuições reais e de Brahe são:

Planeta Real

Brahe

Mercúrio 0 0
Vénus 0 0
Terra 1 1
Marte 2 2
Jupiter 16 4
Saturno +20 8
(Urano) 15 16
(Neptuno) 2 32
(Plutão) 1 64

Os 3 ultimos só foram descobertos posteriormente.

céptico

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